Efeméride que recuerda el nacimiento de este filósofo, físico y matemático francés considerado como una las mentes privilegiadas de la historia universal.

 

 

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Blaise Pascal nació el 19 de junio de 1623 en Clermont-Ferrand, Francia; está considerado como uno de los más inminentes matemáticos y físicos de su época.

Cuando contaba 16 años formuló uno de los teoremas básicos de la geometría proyectiva, conocido como el Teorema de Pascal y descrito en su Ensayo sobre las cónicas (1639). En 1642 ideó la primera máquina de calcular mecánica, llamada pascalina, era similatra  las calculadoras mecánicas de 2940; su diseño era complicado porque en aquella época, la moneda de Francia no seguía el sistema decimal.
También se interesó por la física, en 1647 demostró que existía el vacío y en 1648 comprobó que la presión atmosférica disminuía a medida que aumentaba la altura. Pascal demostró que el nivel de la columna del mercurio de un barómetro lo determina el aumento o disminución de la presión atmosférica circundante. Este descubrimiento verificó la hipótesis del físico italiano Evangelista Torricelli respecto al efecto de la presión atmosférica sobre el equilibrio de los líquidos.

Seis años más tarde, junto con el matemático francés Pierre de Fermat, Pascal formuló la teoría matemática de la probabilidad, que ha llegado a ser de gran importancia en estadísticas actuariales, matemáticas y sociales, así como un elemento fundamental en los cálculos de la física teórica moderna.

Otras de las contribuciones científicas importantes de Pascal son la deducción del llamado ‘principio de Pascal’, que establece que los líquidos transmiten presiones con la misma intensidad en todas las direcciones, y sus investigaciones sobre las cantidades infinitesimales. Pascal creía que el progreso humano se estimulaba con la acumulación de los descubrimientos científicos.

En 1654 entró en la comunidad jansenista de Port Royal, donde llevó una vida moderada hasta su fallecimiento. En 1656 escribió sus 18 Provinciales, en las que ataca a los jesuitas por sus intentos de reconciliar el naturalismo del siglo XVI con el catolicismo ortodoxo.

Pascal murió en París  el 19 de agosto de 1662, a los 39 años, a causa de un tumor cerebral.

 
 
 

 

 

 


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