Efeméride que recuerda el nacimiento del Mariscal Andrés de Santa Cruz Calahumana, el verdadero forjador de nuestra patria.

 

 

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El Mariscal Santa Cruz nació un 5 de diciembre de 1792 en la localidad de Huarina, La Paz. Era hijo del español José Santa Cruz y Villavicencio y de doña Juana Basilia Calahumana, hija del cacique de Huarina y descendiente de los Incas.

Al momento de nacer Andrés de Santa Cruz fue clasificado en su partida de bautismo como español, denominación utilizada en las colonias para referirse a la raza blanca, aunque sus rasgos mestizos harían que a lo largo de su vida fuera llamado constantemente por sus enemigos políticos como el indio o el cholo Santa Cruz.

Realizó sus estudios en el Colegio Franciscano de La Paz y, más tarde, en el Seminario Conciliar del Cusco, institución en la que tuvo de compañero de estudios al que sería el general peruano Agustín Gamarra.

Se incorporó al ejército español en el mismo regimiento que comandaba su padre, que le concedió el grado de alférez. Luego, pasó a revistar bajo las órdenes del brigadier José Manuel de Goyeneche con el rango de ayudante de campo.

Como miembro de las tropas españolas combatió a los ejércitos patriotas en las batallas de Potosí, Sipe Sipe, Viloma y Cinti, y en 1816 se le concedió el grado de teniente coronel. En el combate de La Tablada, en Tarija, cayó prisionero de los ejércitos independentistas y fue trasladado a Buenos Aires, desde donde huyó a Lima para reincorporarse al ejército español, y nuevamente fue hecho prisionero por el ejército argentino en la batalla de Cerro de Pasco.

Durante su cautiverio, Santa Cruz tuvo la oportunidad de reflexionar sobre su incómoda situación. En 1821 decidió sumarse al ejército comandado por el general José de San Martín que luchaba en el Perú, en el que fue admitido con su rango de teniente coronel. Tras la victoria de Otuste, marchó a Ecuador y se sumó a las tropas del general Sucre, que lo ascendió a general de brigada.

Por su actuación en la batalla de Zepita, el Congreso peruano le concedió el rango de  Gran Mariscal del Perú, honor no alcanzado por ningún otro boliviano. Fue prefecto de La Paz y en 1826 presidente del Perú. Gobernó esa nación entre 1826 y 1827, y tras dejar el cargo pasó a Chile como ministro plenipotenciario de Bolivia.

Fue elegido presidente de Bolivia en 1829, y gobernó durante una década. Como primer mandatario, Andrés Santa Cruz fue un trabajador incansable, cuya prioridad era la organización del país. A este fin, convocó una Asamblea Constituyente que le eligió presidente constitucional y, asimismo, aprobó la segunda Constitución del país y puso en vigencia los códigos Civil, Mercantil, Penal, de Procedimientos y de Minas. También creó la universidad de San Andrés de La Paz y la universidad de San Simón de Cochabamba.

Fue el artífice de la Constitución liberal de 1831, la cual abolía la esclavitud, destacan las mejoras en el campo económico y educativo, al tiempo que adoptó los códigos napoleónicos y reorganizó y profesionalizó el ejército.

En 1836 Andrés de Santa Cruz inicia su más caro anhelo, crea la Confederación Perú - Boliviana con el fin de unir estas dos naciones y así fortalecer la economía de ambas en una sola gran nación. Los intereses chileno-argentinos ven peligroso ese acuerdo y hacen lo posible para destruirlo alimentando descontentos internos. El proyecto de Santa Cruz queda desecho en 1839, en la batalla de Yungay y por el golpe de Estado organizado por José Ballivián y Manuel Velasco.
Es obligado a exiliarse en Francia por ser considerado "peligroso" para los gobiernos de Chile Perú y Bolivia. Con residencia en Francia  ejerció con notable solvencia como ministro plenipotenciario del gobierno de Belzu ante lel Reino Unido, Francia, España y Belgica.

En el intento de regresar a Bolivia, murió cerca de Nantes, Francia, en 1865, desde donde el gobierno boliviano, al cumplirse el centenario de su muerte , repatrió sus restos, que actualmente descanzan en un mausoleo de la capital de la catedral de La Paz.

 

 
 
 
 

 

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